L'histoire de France et d'ailleurs avec Marc Menant

Rome, les esclaves Grecs plus instruits que leurs maîtres


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L’esclavage dans la Rome
antique joue un rôle important dans la société et l’économie. Outre le travail manuel, les esclaves accomplissaient de nombreux services domestiques et pouvaient être employés à des emplois et professions hautement qualifiés. Les comptables et les médecins étaient souvent des esclaves. Les esclaves d’origine grecque en particulier peuvent être très instruits. Les esclaves non qualifiés ou condamnés à l’esclavage comme punition travaillaient dans les fermes, dans les mines et dans les moulins.

L’esclavage fait référence à la condition des non-libres (appelés servi, singulier servus), considérés juridiquement comme des meubles (objets). Ainsi, les esclaves sont considérés comme des biens en droit romain et n’ont aucune personnalité morale. La plupart des esclaves ne seront jamais libérés. Contrairement aux citoyens romains, ils peuvent être soumis à des châtiments corporels, à l’exploitation sexuelle (les prostituées étaient souvent des esclaves), à la torture et à des exécutions sommaires. Au fil du temps, cependant, les esclaves ont obtenu une protection juridique accrue, y compris le droit de porter plainte contre leurs maîtres.

Une des principales sources d’esclaves est l’expansion militaire romaine pendant la République. L’utilisation d’anciens soldats ennemis comme esclaves conduit à une série de rébellions armées en masse, les guerres serviles, dont la dernière fut dirigée par Spartacus. Pendant la Pax Romana du début de l’Empire romain (1er-IIe siècles après J.C.), l’accent est mis sur le maintien de la stabilité, et le manque de nouvelles conquêtes territoriales a asséché cette ligne d’approvisionnement de la traite des êtres humains. Pour maintenir une main-d’œuvre asservie, des restrictions légales accrues sur la libération des esclaves ont été mises en place. Les esclaves évadés seraient traqués et renvoyés (souvent pour une récompense). Il y a également eu de nombreux cas de pauvres vendant leurs enfants à des voisins plus riches comme esclaves en période de difficultés.

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